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THE STARCLUB Rock`n`Roll Rider

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軽快なドラムのリズムから始まるロックアルバム。THE STARCLUB(以下スタークラブ)の Rock`n`Roll Riderだ。
1988年に発表され、スタークラブの中でも代表とされるアルバムになっているのではないかと思う。
70年代後半に日本で結成されたスタークラブ。その歴史は古く、ラモーンズ、ピストルズに次いで世界で3番目に古いパンクバンドと言われているが、その真意は定かではない。私自身スタークラブの音楽と出会ってから30年はたっているのであながち嘘ではないのではないか。

さて今回このアルバムをご紹介するにあたりひとつ気をつけた事がある。
それは初期のスタークラブのアルバムから紹介してしまうと、スタークラブ自体を嫌いになる恐れがあったからだ。
もちろん人にもよるのであろうが、私自身でさえ初期のナンバーには、今でも耳障り(失礼だが)な曲が少なくない。
なのでそこからスタークラブに入るより、このアルバムからから入れば拒否反応も少ないのではないかと思った次第である。

実際、このアルバムはパンクというより間違いなくロックだと思うからだ。
商業的な事を意識しての曲作りを目指した事は、それ以前からのスタークラブのファンならわかるに違いない。収められているナンバーはとてもスマートな曲で構成されているからだ。
しかしこのアルバムをもって私はスタークラブに火がついたと、勝手に思っている。
思い返せばBOOWYがBEATEMOTION発表を機に爆発的にヒットし、一世を風靡したロックバンドになったようにである。

そして、もうひとつ注目したいのがバンドメンバーである。
スタークラブほどメンバー入れ替えが激しいグループも他に類を見ないのではないかと思う。
実際、現在のスタークラブまで相当な数のメンバー入れ替えが行われてきたのが事実であり、音色自体もリスナーから受け入れられないほどの変化を遂げた時期があったからだ。

そのスタークラブの中心人物がボーカルのHIKAGEだ。
彼なくしてスタークラブは語れないし、彼の生き方に共感してメンバーになる人がほとんどではないかと思う。

私自身8作目位のアルバムまでしか聴いていないが、HIKAGEが世界を見る目は鋭い。そして時にロマンチックだ。
パンクバンドとしてデビューしたとは思えない程の崇高な何かを、HIKAGEに、そしてスタークラブにあなたも見るかもしれない。

最後に伝説になっているHIKAGEの言葉でこの文章を終わらせたい。
「パンクはおまえらの、生き様だ」

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